LAURA ASHLEY. ІСТОРІЯ ЖИТТЯ І ТВОРЧОСТІ

В історії моди було не так багато дизайнерів, які створювали не просто речі, а легко впізнаваний стиль. До числа цих небагатьох відноситься Лора Ешлі (1925-1985), британський дизайнер тканин, одягу, шпалер, посуду, меблів, предметів домашнього вжитку в стилі англійського вікторіанського сільського будинку, того самого sweet home, який так люблять англійці, і який набагато більше, ніж просто затишний будинок, а ціла філософія життя.

КОРІННЯ ТВОРЧОСТІ

Лора Маунтні, в заміжжі Ешлі, народилася 7 вересня 1925 року в Уельсі, в містечку Даулес, в будинку своєї бабки по матері. Батько її був цивільним службовцям Військового міністерства, і коли Лорі було 4 роки, сім'я купила будинок в передмісті Лондона, Уоллінгтона, де вже жили брат і сестра батька. У сім'ї було 4 дітей, і старшу, Лору, на вихідні відправляли до бабусі в Уельс. Особистість бабусі - пуританки, патріархальний спосіб життя в її будинку, традиційні рукоділля, обов'язкової відвідування церкви по неділях, нарешті, дика краса Уельсу - все це залишило глибокий слід в душі Лори. Другим впливом, прямо протилежним, була сестра батька. Тітонька Елсі. Лору часто залишали під опікою тітки, яка її дуже любила і балувала, купувала їй сукні та іграшки в модному універмазі Liberty. У Лори була своя кімната в будинку тітки. Загалом, це було враження від набагато більш заможного середнього класу.

Дитинство Лори скінчилося з початком 2 Світової війни, коли їй було 13 років. Дітей відправили в Уельс, до бабусі, подалі від бомбардувань, а оскільки звичайні школи були вже переповнені біженцями, Лорі довелося ходити в сусіднє містечко в секретарський коледж. Через рік дітей забрали додому, і вона закінчувала навчання вже вдома. У 17 років Лора отримала місце секретаря в Міністерстві охорони здоров'я, а в 18, в 1943 р, надійшла на Жіночу Королівську Військово-морську службу. Там її вчили премудростям, необхідним морському зв'язківцеві. А після навчання направили в елітний підрозділ Дріада - Експедиційний корпус Об'єднаних військово-морських сил союзників, де, в обстановці суворої секретності, готувалася висадка союзників у Нормандії. Там часто бував генерал Ейзенхауер, У. Черчілль і Одного разу, навіть король. Після висадки союзників у Нормандії Лора, з першим загоном дівчат, потрапила в Париж, а потім в Брюссель. Так відбулося перше знайомство Лори з Францією і Брюсселем, які потім на багато років стали її будинком.

Демобілізували Лору в 1946 р Вона з любов'ю згадувала потім свою військову форму. І безсумнівно, що саме військова форма, а ще строгі костюми бабусі - пуританки вплинули на лінію одягу, з якої вона починала: сукні в стилі «нічого зайвого», сукні-чохли і сукні-мішки 60-их. Саме ці строгі, чіткі лінії перейняли потім американські дизайнери Ральф Лоран і Кальвін Клейн. Лора висловила це так: «не люблю ефемерних речей, люблю речі довговічні.

А тим часом, ще в 1943 р .. на танцях в місцевому молодіжному клубі в Уоллінгтона Лора зустріла Бернарда Ешлі, Високий, симпатичний, на рік молодший Лори, якій було 18, «злегка дикий», за визначенням Лори. Це було кохання з першого погляду і на все життя. А поки що була війна, Бернарду було всього 17, і йому ще попереду була військова служба. Він хотів бути пілотом, а потрапив в королівські стрілки, і його полк відправили в Індію.Позднее він писав: «Індія була моєю освітою, вона пробудила в мені інтерес до філософії і релігії».

Лора листувалася з Бернардом, але не надто інтенсивно, Її власне життя було в цей час набагато більш бурхливою. Висадка в Нормандії, Париж і Брюссель були аж ніяк не розважальними прогулянками. У 1946 р Бернард повернувся в Англію, в 1947 його демобілізували, а в 1949 вони одружилися. Бернард працював в маленькій фірмі, а Лора, через два місяці після весілля влаштувалася секретарем в Департаменті ремесел Національної федерації Жіночих інститутів, і це визначило долю обох.

НАРОДЖЕННЯ ХУДОЖНИКА

На початку 50-их Бернард і Лора зняли квартирку в Пімліко, полубогемних - полутрущобном кварталі Лондона. Саме там, на кухонному столі, народилися перші твори цієї пари. Бернард мріяв стати письменником, і попросив Лору зайнятися яким-небудь бізнесом. Зі свого боку, Лора бачила в своєму Жіночому інституті чудові роботи, які жінки робили вдома, і багатьом з них її навчили в дитинстві. Почати допоміг випадок.

У 1953 р, коли Ешлі відпочивали в Італії, вони побачили, що багато молодих жінок носять маленькі шийні хусточки з набивним візерунком. Вони були «писком моди» завдяки Одрі Хепберн в «Римських канікулах». Ешлі прихопили з собою до Англії кілька таких хустинок. Бернард, у якого «техніка була в ДНК», за його власним висловом, спорудив друкарський верстат, щоб робити відбитки прямо на кухонному столі. Пристрій виявився придатним для виготовлення домашніх дрібниць, таких як серветки під столовий прилад, звичайні столові серветки, пізніше - чайні рушники. Але на жаль, мрія Лори про дрібних малюнках була поки не оуществіма. Їм довелося використовувати геометричні великі візерунки, часто абстрактні, хоча це було в дусі часу.

Першу партію виробів взяв на пробу універмаг в Лондоні. Через 2 години їм передзвонили: вся партія розійшлася, як гарячі пиріжки, і була потрібна нова. Так почалася дивовижна історія, схожа на казку

РОЗВИТОК БІЗНЕСУ

Незабаром зростаючий попит на їхні вироби дозволив Бернарду залишити роботу в місті і найняти спеціальне приміщення. Їх хусточки і серветки вже продавалися в декількох відомих Лондонських універмагах. Удосконалення верстата дозволило трохи збільшити довжину вироби, і вони придумали робити чайні рушники. В цей же час Бернард прибрав своє ім'я з «бабських» виробів, і воно стало Laura Ashley.

Втім, малюнки для набивання були самі незвичайні: старовинні авто, театральні та циркові афіші часів короля Георга і королеви Вікторії, гравюри із старовинних книг і навіть старовинні кулінарні рецепти. Ці «говорять» рушники мали шалений успіх: англійці цінують гумор. Але розходилися вони не тільки в Англії, а й в Амстердамі, Парижі, Австралії, Нью-Йорку і Каліфорнії.

У 1955р., Вже маючи двох маленьких дітей, Ешлі перебралися з Лондона в село Лімпсфільд Чарт в Сюрреї, недплеко від Лондона. Оренда цього котеджу була вдвічі дешевше, ніж їх Лондонській квартирки, і він був оточений розкішним садом і городом. Горожанка Лора дуже швидко навчилася по книгам вирощувати овочі і доглядати за садом. Село, в яку вони перебдалісь, була ще справжньою селом, в якій жили селяни. Саме там Лора Дізналася патріархальний англійський побут. Краса навколишньої природи, життя, якій вони жили, справила величезний вплив на народження філософії Лори.

Тим часом Бернард перевів своє виробництво ближче до дому і зміг найняти пару робочих, а Лора стала використовувати швачок-надомніц.Ето було важливою частиною її філософії. Маючи двох маленьких дітей, вона добре розуміла, як важливо жінкам. прив'язаним до дому дітьми, мати таку роботу. Справи їх йшли успішно, так що в 1958 р Вони змогли відкрити в Лондоні офіс і show-room, де були представлені зразки тканин.

СТВОРЕННЯ ВЛАСНОГО СТИЛЮ ОДЯГУ

У 1959 р, ще живучи в своєму ідилічному котеджі, Лора придумала шити фартухи для роботи в саду. Фартухи мали успіх, причому, перші були з такими ж великими принтами, як на рушниках. Тоді Лора пішла далі і придумала плаття-футляр, теж для роботи в саду. Ці сукні були дуже простими: як два фартуха, зшиті разом, з потрійним кишенею кенгуру. Новинка була ще і в тому, що вони були з щільного смугастого тика, який як раз почав робити Бернард. Це був миттєвий успіх, причому, купували сукні не тільки господині котеджів, а й молоді модниці. Ці сукні були дуже схожі на сукні-мішки, показані в тому ж 1959р. Балансьягой в Парижі. Тоді ж, в 1959 р Бернард випустив свій перший квітковий принт, дуже простий, але з цієї тканини вже можна було робити літні сукні, фартухи, із залишків - руказіци для печі. Так почалася лінія сучасних коротких суконь Лори Ешлі.

УЕЛЬС

У 1960 р. оренда котеджу скінчилася, і Ешлі вирішили переселитися в Уельс, де були коріння Лори. Вони знайшли підходяще житло з магазинчиком в містечку Макінлет. Городок був маленьким, але знаменитим ловом лосося, і тому торгівля в магазинчику була жвавою. Кухня Лори виходила прямо в магазин, і знову стала лабораторією, де Лора придумувала і кроїла нові сукні. Одного разу в магазин прийшли дві жінки похилого леді і принесли Стрина плаття в вікторіанському стилі. Футболка Лора виставила у вітрині, а сама стала експериментувати з довгими ситцевими сукнями.

Але основним напрямком її були тоді сучасні короткі бавовняні сукні, спідниці з щільного тика, сукні-сорочки, в 1966 р до них додалися вовняні короткі сукні з простим геометричним малюнком і мали великий успіх. Лора завжди дуже добре відчувала дух часу, а кінець 50-их - 60-ті це була революція в світі моди: поява міні, розворот від затягнутих талій і величезних спідниць Діора до коротким і прямим силуетам. Але головною була не просто зміна довжини і силуету, а демократизація моди. Верховодами цього перевороту стали англійки, перш за все Мері Куант, а й Лора, сидячи в своїй провінції, була серед лідерів, тих, хто задавав тон. Господиня знаменитої BIBA: «Ми були серцевиною вуличної моди, Мері була більш шикарною, Лора - більш голубокровной».

ФІЛАНТРОПІЯ І РЕМЕСЛО

Поки Лора брало участь в революції моди, Бернард удосконалював виробництво. Він перевів фабрику в Карно, в УельсеЕ і влаштував її в колишній будівлі соціального клубу. Для маленького депресивного містечка це було справжнім благословенням, оскільки люди, які змушені були їхати в пошуках роботи, могли залишитися вдома. Коли бізнес розширився, і людей стало не вистачати, Бернард організував філіали в сусідніх маленьких містечках з високим безробіттям. Одяг кроїли в Карно і відвозили шити в філії. Ідея була і інноваційної та філантропічної.

РОМАНТИЗМ

1968 був багатий подіями в сімействі Ешлі. По-перше, вони знову переїхали, щоб бути ближче до заводу в Карно, купивши маленьку гранітну ферму Клогау ХУП століття на самій вершині гори. Там вони прожили 5 щасливих років, маючи вже 4 дітей. У тому ж 1968 р. вони відкрили свій перший магазин в Лондоні. На час відкриття магазину у них вже з'явилися квіткові принти, які зробили їх знаменитими. Ще в 1966 р. Бернард купив в Карно колишня будівля вокзалу і встановив там 2 промислових 6-кольорових принтера, а потім ще і 8-кольоровий. Вони стали технічною основою того стилю Лори Ешлі, який ми знаємо.

Кінець 60-х - це був час різних молодіжних рухів, у тому числі хіпі, які вимагали повернення до природи, натеральной життя, одягу з натуральних тканин. Тому, коли Лора з'явилася на ринку зі своїми довгими ситцевими сукнями з широкими воланами, Циганський спідницями, довгими вельветовими пальто в стилі Джейн Остін, вона мала моментальний ний успіх у молоді. Потрібно сказати, що, оскільки Ешлі були вертикальної компанією, тобто, у них було виробництво тканин, одягу з цих тканин і роздрібний продаж, вони могли підтримувати середній рівень цін, і це сприяло їх популярності. Вони відкрили ще один маленький магазин поруч, а потім великий і красивий на Фулхем Роуд.

До початку 70-их мода знову змінилася. Замість дівчинки-підлітка в центрі була 30-річна жінка, в сукнях і костюмах м'якого напівприталена силуету, довжиною до коліна, міді та максі. І романтичес «англійські» сукні Лори Ешлі були дуже в дусі часу. Колекції Лори 70-их - це дивовижні довгі і напівдовгому «сільські» сукні в дрібну квіточку, з воланами, рюшами, мереживом, вільні і комфортні. Це вишукані «міські« едвардіанської сукні та блузи, часто білі, пальто-накидки з вельвету, як би зійшли зі сторінок Діккенса або Джейн Остін. Все це було з натуральних матеріалів і ве обращалосьмо до серця. Лора твердо трималася думки, що найважливіше в будь-якому бренд - це емоції, які він викликає, його коріння. У Лори це було село і Джейн Остін. Маленькі сільські поміщицькі будинки, невигадлива життя. Вона культивувала ностальгію по тій, ідеалізованої часом епосі, і вона продавала мрію про минуле у вигляді суконь і тканин, пізніше - вікторіанських інтер'єрів. Вона рано зрозуміла, що не всі жінки можуть і хочуть носити міні, і створила альтернативну моду, яку могли носити і товсті, і худі, і все - із задоволенням. Вона так сказала про це своїй команді: «Не забувайте, що наш бізнес - це камуфляж.»

ТКАНИНИ І творці

Ім'я Лори Ешлі стало відомо публіці через її романтичні «англійські» платьяі блузки, тоді як самі Лора і Бернард завжди вважали себе творцями набивних тканин. І мода, і дизайн були для них вторинними, але саме вони дали кошти на покупку необхідного устаткування. В результаті вони могли тепер випускати 100000 м тканин в тиждень. І тоді почалося полювання за малюнками. Лора проводила годинник за цим, милим її серцю заняттям. Хорошим джерелом були внутрішні обкладинки старовинних книг, але самим універсальним - книги та альбоми знаменитих дизайнерів і архітекторів вікторіанських часів. Лора і Бернард не тільки знали своїх попередників, вони втілювали в життя ідеї своїх попередників, насамперед Раскіна і Моріса про використання ремісничої праці. Але найчастіше вони зверталися до знаменитої роботі архітектора Оуена Джонса «Граматика орнаменту». Лора багато працювала в музеях, вони також посилали своїх художників в Рим, Венеціюі Флоренцію, в музеї Франції та замки Англії. Романтизму малюнків сприяла і пелітра квітів, які вони використовували. Це були спокійні, природні кольори, які оточували їх в природі.

У 1974р. Ешлі почали виробляти шпалери в тих же малюнках і кольорах, що й тканини. Це було їх основною концепцією - координація квітів і малюнків в інтер'єрі та використання натуральних матеріалів. У 1978 р Ешлі запустили ще одну новинку каталог. Каталог дав початок новому напрямку декорації кімнат. Їх дизайнери вміли створити справжню англійську романтичну атмосферу, продуману до найдрібніших деталей. Фірма випустила кілька каталогів, присвячених різним видам тканин, книгу, яка пояснює, що ж таке стиль Лори Ешлі, книгу, присвячену історії англійського костюма за матеріалами музею в Манчестері. Ілюстрацією їх стилю були і їх власні будинки в Англії, у Франції і в Брюсселі.

Творіння Лори Ешлі, будь то плаття або кімнати, відрізняло і виділяла одне: відчуття комфорту і затишку, яке вони створювали, і той безпомилково англійський стиль, який передбачав неспішний, розмірений спосіб життя, трохи манірний, але серцевий, де продумані всі дрібниці для затишку , на кшталт лавочок для ніг і подушок, і все для відпочинку очей, почуттів, нервів. Лора допомагала засмиканим людям ХХ століття зануритися в заколисуючу мрію про вікторіанському золотий вік, тому золотий вік, який завжди в минулому.

***

У 1979 р через непомірно зрослих податків Ешлі перебралися на континент. Там вони купили замок Ременіль на півночі Франції і особняк в Брюсселі. У тому ж, 1979р. фірма святкувала своє 25-річчя. Її річний оборот склав більше 2 млн фунтів, і після 11 років в роздрібному бізнесі у них було більше 70 магазинів. Коли Лора померла в 1985р., Оборот фірми був уже більш 100 млн фунтів, у них було більше 200 магазинів по всьому світу і понад 4 000 співробітників.

Лора пішла з життя на свій 60 день народження. Трагічна випадковість, так це називається. Вийшла вночі в темний коридор в будинку своєї дочки в Англії, і замість дверей у ванну - скотилася зі сходів. Через 10 днів, 17 вересня 1985 р., Не приходячи до тями, вона померла в госпіталі в Ковентрі. Красива, талановита, повна сил і ідей. Як прекрасна птах, підстрелена на льоту. Її поховали біля церкви в Карно, зовсім поруч з фабрикою. Проводжало її, за оцінками преси, 2000 чоловік, та ще стільки ж стояло на навколишніх пагорбах. Труну був усипаний польовими квітами, які вона так любила, і які залишилися жити на її тканинах. Для Бернарда, який все життя провів поруч з Лорою, з їх живого справи начебто вийняли серце. Не тільки сім'я, вся фірма відчула її відсутність. Не вистачало її вірного очі, її бездоганного смаку, її чуття.

У 1987 р. Бернард заснував фонд Лори Ешлі, щоб допомагати талановитим людям реалізовувати себе. Сім'я Ешлі досі активно займається цим фондом. Всі діти Ешлі з раннього віку мали свої ролі в фірмі. Але історія фірми без Лори - це вже інша історія. Сер Бернард (його призначили лицарі в 1979р.) Залишався президентом компанії до 1993р. (40-річчя фірми) і в Раді директорів до1998г. Помер він в 2009 р. і похований поруч з Лорою.

Лора і Бернард Ешлі були не тільки дуже яскравими і талановитими особистостями, вони принесли поліпшення в життя безлічі людей в Уельсі, і їх досі згадують там з повагою і вдячністю. А для всіх нас вони залишили яскраві поля квітів Уельсу на своїх тканинах і шпалерах і свій неповторний, безпомилково англійський стиль Лори Ешлі в одязі та інтер'єрі.